Saboga, die vergessene Perle des Pazifiks, inmitten der Drogenroute

Dies ist ein Artikel, den ich direkt aus La Estrella übernommen, mit DeepL übersetzt und nur geringfügig editiert habe. Er vermittelt ein Bild von Panama, das der Tourist oder Expat so kaum zu sehen bekommt.

Die Insel im Archipel von Las Perlas hat ein großes touristisches Potenzial, wurde aber von den Machthabern vernachlässigt. Die strategisch günstige Lage an der Drogenroute gefährdet die Bevölkerung, von der bekannt ist, dass sie sich teilweise von Koka ernährt. Kürzlich wurde in dem Gebiet ein Schiff mit einer großen Kapazität für den Transport von Drogen entdeckt.

Die Insel Saboga, die in den kristallklaren Gewässern des paradiesischen Archipels Las Perlas im Golf von Panama liegt, beherbergt eine Bevölkerung, die praktisch zum Elend verdammt, dem organisierten Verbrechen ausgesetzt und vom Staat im Stich gelassen ist.

Saboga liegt neben den 200 Inseln und Inselchen, aus denen die Gruppe besteht, direkt an der Pazifikseite des Seekorridors, durch den Drogenhändler in Schnellbooten oder mit Kokain beladenen kolumbianischen Schiffen auf dem Weg in die Vereinigten Staaten fahren. Anfang Oktober tauchte eines dieser Schiffe am Strand von El Encanto auf, der sich auf der Rückseite der Insel befindet. Da Kolumbien der weltweit größte Exporteur von Kokain ist, werden 90 % der Fracht auf dem Seeweg verschifft. Sie kommen normalerweise aus dem Dschungel des Chocó. Das in Saboga von einem Touristen bei einem Strandspaziergang gefundene Schiff hat große Ähnlichkeit mit anderen Schiffen, die in den letzten Jahren von der kolumbianischen Marine beschlagnahmt wurden, was sofort die Agenten des Nationalen Marineluftdienstes (Senan), die einen ständigen Stützpunkt auf der Insel unterhalten, und die Einwohner des Ortes alarmierte, von denen einige neugierig auf den Fund waren. Es war eine leere Hülle, ohne Drogen, Ruder oder Motoren. An der Spitze des Schiffes befanden sich jedoch etwa 200 Gallonen Treibstoff, die von den Einheimischen abgesaugt wurden. Es ist kein Geheimnis, dass ein Teil der Bevölkerung dieser Insel Koka als Mittel zur Selbstversorgung und als Einkommensmöglichkeit ansieht, und aufgrund der Abwesenheit des Staates, die auf der Insel herrscht, haben die Einheimischen unabhängig von der jeweiligen Regierung ihre eigenen Regeln aufgestellt, die oft über die Befehle der Senan-Agenten hinausgehen, die von einem Leutnant mit sieben Mitgliedern befehligt werden.

Quelle: LaEstrella.com

Die Agenten hielten einige Tage lang Ausschau nach dem Schiff, für den Fall, dass jemand es beanspruchen würde. Aber das war es nicht. Das Schiff liegt immer noch auf dem Sand, wohin es von den Saboganern geschleppt wurde, obwohl es jetzt durch das ständige Schlagen der Felsen bei steigender Flut viel stärker beschädigt ist.Senans tägliche Arbeit besteht im Wesentlichen darin, in der Stadt zu patrouillieren und die Taschen oder Koffer der Besucher zu kontrollieren, die mit der Fähre ankommen, der einzigen Möglichkeit, die Insel zu erreichen. Sie gehen etwa 20 Minuten von der Basis zum Hafen und haben kein Auto, um die Insel zu erkunden.

Einige Anwohner erzählten La Estrella de Panamá, dass sie von Zeit zu Zeit – drei oder vier Monate – die Anwesenheit von Fremden (die auch nicht wie Touristen aussehen) beobachten, die sich unter die Einheimischen mischen. Es geschieht meist nachts, wenn im Dorf Musik in voller Lautstärke gespielt wird, als handele es sich um ein Feuerwerksfest, bei dem „die Lieferung der Ladung, der Weißen“ gefeiert wird, beschrieb ein von dieser Zeitung befragter Nachbar. Sie bringen sie selbst, sie beschützen sie“, behauptete ein auf der Insel stationiertes Mitglied der Senan, mit dem diese Zeitung sprach. „Wenn man die Überprüfung vornimmt, sind sie nicht mehr da. Das ist der Moment, in dem die Installation der offiziellen Ordnung eine echte Herausforderung darstellt, wenn sie von der Komplizenschaft überholt wird, sei es gezwungenermaßen durch diejenigen, die Angst haben, ihre Meinung zu sagen, oder freiwillig durch diejenigen, die diese Art von Handlung unterstützen.

Die Situation beunruhigt die Einwohner, die nicht wissen, warum sie kommen und wer diese Leute sind, die angeblich von einem Anführer beschützt werden, der „andere Jugendliche verwaltet“, wie ein Nachbar anprangerte. Die Mitarbeiter von Senan räumten gegenüber dieser Zeitung ein, dass es eine „beträchtliche Anzahl“ junger Menschen gibt, die mit den Drogenhändlern zusammenarbeiten oder mit ihnen kooperieren, ohne eine Zahl zu nennen, da sie dies für ein „sensibles“ Thema halten. Der Kontext, in dem dies geschieht, ist Teil eines Saboga, das sich von der Welt isoliert fühlt und doppelt von der Covid-19-Pandemie betroffen ist, die den Tourismus auf dem Archipel lahmgelegt hat.

Sie fühlt sich abgeschnitten von der nächstgelegenen Insel Contadora, die nur wenige Bootsminuten entfernt ist und auf der sich der Tourismus entwickelt hat. Hier finden viele Saboger vorübergehend Arbeit, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten: die Männer als Aushilfskräfte auf dem Bau oder in der Schifffahrt, die Frauen als Zimmermädchen in Hotels oder als Hausangestellte in den luxuriösen Häusern, die man von den Ufern von Saboga aus sehen kann, von wo aus die handgefertigten Boote ablegen.

Prekäre Ausbildung

Ein festes Einkommen ist äußerst selten. Dies hängt eng mit dem Mangel an Fähigkeiten, Bildung und Möglichkeiten der Inselbewohner zusammen.

Die einzige Schule in Saboga verfügt über drei Klassenräume mit drei Lehrern, die aber nur bis zur sechsten Klasse gehen. Yoguira Argüelles, die Vorsitzende der Müttervereinigung, klingt frustriert. Einen großen Teil ihres Tages verbringt sie damit, die Schule in gutem Zustand zu halten, in dem Bemühen, den heutigen und künftigen Generationen eine Zukunft zu bieten. „Die Schule ist sehr vernachlässigt“, sagte sie und beschrieb, dass in einem Klassenzimmer eine Brutstätte für Fledermäuse ist, in einem anderen regnet es in Strömen, die Lampen sind defekt, der Kühlschrank im Speisesaal ist beschädigt. Vor einigen Jahren besuchte Argüelles zusammen mit anderen Eltern und Jugendlichen, die ihre Ausbildung nicht fortsetzen konnten, die Abendschule, die inzwischen aufgelöst wurde. „Ich hoffe, dass Meduca die Abendschule wieder eröffnen wird“, sagte Argüelles hoffnungsvoll, als eine Möglichkeit, weiterzukommen, während die Wohnheime für die Lehrer noch immer nicht fertig sind. Sie haben zwar versucht, den Vertreter des Corregimiento, Ismael Argüelles (Partido Revolucionario Democrático), um Hilfe zu bitten, aber es ist zwecklos, da das jährliche Budget, das er vom Büro des Bürgermeisters verwaltet, dies nicht zulässt, und der Vertreter erklärte, dass er insgesamt 110.000 Dollar pro Jahr erhält, und zum Zeitpunkt unseres Besuchs auf der Insel, am 8. November, hatte er bereits fast das gesamte Geld aufgebraucht. „Mit dem diesjährigen Budget kann ich weitere 90 Meter Straße bauen, was mich 14.400 Dollar kosten wird“, sagte er.

Argüelles stellte 34.000 Dollar für die Bezahlung der Gehälter bereit, und mit dem Rest konnte er 200 Meter Straße pflastern, auf denen Golfwagen und einige Autos zum Dorf fahren. Die restlichen Reparaturen an der Infrastruktur müssen jedoch von den zuständigen Ministerien durchgeführt werden, und für die Inselbewohner ist es eine schwierige Aufgabe, den ersten Zyklus der Sekundarschule zu absolvieren. Es gibt 11 bewohnte Inseln in der Gruppe, und keine von ihnen bietet eine Sekundarschulausbildung an. Diejenigen, die daran interessiert sind, müssen mit dem Boot nach San Miguel, Isla del Rey, fahren, wo sie bis zum dritten Jahr weitermachen können, oder in die panamaische Hauptstadt migrieren (sie fragen gewöhnlich nach Plätzen in San Miguelito, Zentral- und Nordpanama) und bei einem Verwandten wohnen. Sie brauchen Stipendien oder einen Job, um ihren Lebensunterhalt während des Studiums zu bestreiten. Mangelnde Bildung zwingt sie zur Subsistenzarbeit oder zu Jobs mit niedrigem Einkommen. So wird es zu einer fragwürdigen Versuchung, saftigen Angeboten der organisierten Kriminalität zu widerstehen.

Die Saboganos sind nicht nur von den Kandidaten enttäuscht, die alle fünf Jahre die Insel besuchen und eine bessere Zukunft versprechen. Sie werden völlig vergessen, egal welche Partei oder welcher Präsident gerade das Sagen hat. Die Behauptung, dass sich irgendein Politiker um sie gekümmert hat, ist ein schlechter Scherz. Die Machthaber „schauen nicht über Contadora hinaus“, wiederholten sie, und das Gesundheitszentrum ist leer, niemand kümmert sich um sie. Die Befragten sagten, dass es vor der Pandemie zwei Ärzte gab, aber seither können sie nicht einmal mehr zu einem Arzthelfer gehen. Es gibt niemanden. Wenn jemand einen Unfall erleidet, von einer Kugel getroffen wird oder erkrankt, muss er in Contadora oder San Miguel medizinisch versorgt werden, und je nach Situation überweist man ihn in die Hauptstadt.Der höchste Regierungsvertreter auf der Insel nennt sich Inspektor (corregidor) des Bürgermeisteramtes, Toribio Olivardía, dem es schwer fällt, seine Arbeit zu definieren. „Ich sehe mir die Menschen und die Häuser an“, sagte er. „Ich bin die Autorität, denn ich verwalte die Gesetze der Polizei“, sagte er auf die Frage, an wen sich die Bevölkerung im Falle eines Konflikts wendet. Das Büro des Bürgermeisters befindet sich in San Miguel auf der Isla del Rey, je nach Motorstärke ein bis zwei Stunden mit dem Boot entfernt, mit Alkohol, Lotterieverkauf und Hahnenwetten. Auf dem Weg von der Anlegestelle in die Stadt braucht der Golfwagen Allradantrieb, um tiefe Schlaglöcher und schlammige Hänge zu überwinden. Überall lagen Stapel von Bierdosen und Müll herum, verlassenes Gerümpel. „Es ist jetzt sauber“, sagte der Führer, der uns herumführte.

„Sie hätten sehen sollen, wie es hier während der Feiertage aussah, voller Dosen. „Am 2. November haben sie nicht getrunken, weil es verboten war, aber seit dem 3. November bis heute Morgen haben sie nicht mehr aufgehört“, sagte ein Vertreter von Senan. 475 Wähler leben in Saboga, plus Kinder, zählte der Vertreter. Die Population der Jugendlichen zwischen 14 und 17 Jahren beträgt 25 bis 30 Personen, die sich auf der Insel herumtreiben“, so die Quelle aus Senan. Sie arbeiten oder studieren nicht, sondern sehen ihre Eltern mit einer Dose Bier in der Hand, und es gibt kein nachhaltiges Rettungs- oder Studienprogramm, das ihnen danach einen Lebensunterhalt sichert. Dies macht sie äußerst anfällig für illegale Aktivitäten, deren Erlöse leicht mit legalem Geld vermischt werden können, da auf der Insel alles in bar abgewickelt wird. Sie haben keine Ahnung von Rechnungen, geschweige denn von Steuern.

Der Niedergang der Insel ist spürbar. Ausländische Investoren haben an die Insel geglaubt und versuchen, den Tourismus zu entwickeln, tun sich aber aufgrund der Kultur der Bevölkerung und der mangelnden Aufmerksamkeit des Staates schwer, was einen Teufelskreis schafft. Die steile Straße zum Dorf ist von einer üppigen und malerischen Vegetation umgeben, die das Potenzial für den Tourismus ankündigt, wenn ein geordneter Tourismusplan geplant und durchgeführt würde.

Einerseits lockt das Land mit ausländischen Direktinvestitionen, andererseits sehen sich die Eigentümer mit ineffizienten öffentlichen Dienstleistungen wie der Müllabfuhr und einem Mangel an qualifizierten Arbeitskräften konfrontiert, was die Führung eines Unternehmens zur Qual macht. Aufgrund der geringen Qualifikation der Einheimischen ist es für die Investoren schwierig, Synergien mit den Beschäftigten zu schaffen.

Die wenigen Touristen, die auf die Insel kommen, sind das Ergebnis schlechter Werbung innerhalb und außerhalb Panamas: „Leider ziehen es die Panamesen vor, ins Ausland zu gehen und ihr Land weniger kennenzulernen, trotz der Schönheit Panamas, um die es Costa Rica oder Kolumbien nicht zu beneiden braucht. Der Strand sollte voller Gäste sein“, sagte Jean Lucca, ein italienischer Geschäftsmann, der von seinem Restaurant in Playa Grande aus auf die völlig menschenleere Küste blickte. Saboga ist eine potenzielle Touristenattraktion, die dauerhafte Arbeitsplätze schaffen und die Bevölkerung in technischen Berufen im Zusammenhang mit der Umwelt ausbilden könnte, so dass junge Menschen die Möglichkeit hätten, das trostlose Panorama, mit dem die Bevölkerung konfrontiert ist, zu verändern.

Schiff könnte etwa eine Tonne transportieren – Boot mit niedrigem Profil

Am vergangenen 2. Oktober wurde das Personal des Nationalen Marineluftdienstes (Senan) von den Bewohnern der Insel Saboga im nördlichen Teil des Archipels Las Perlas auf ein Schiff aufmerksam gemacht, das Kokain in die Vereinigten Staaten transportieren könnte. Die Route in den Norden führt durch Panama, einen strategischen Punkt im Pazifik.

Das aus Kolumbien stammende Schiff, das internationalen Berichten zufolge vor der kolumbianischen Küste von Chocó auf dem Weg nach Mittelamerika war, wird von den Sicherheitsbehörden als Low Profile Vessel (LPV) bezeichnet, das je nach Größe eine, zwei oder mehr Tonnen Kokain transportieren kann. Dies ist das sechste Schiff mit diesen Eigenschaften, das die Behörden seit Juli 2019 in panamaischen Pazifikgewässern sichergestellt haben, zusätzlich zu dem 2020 in Bocas del Toro beschlagnahmten 45-Fuß-Tauchboot mit Nabenantrieb, das mit vier kolumbianischen Staatsangehörigen besetzt war.

Obwohl es sich um ein handgefertigtes Schiff handelt, benötigt das 35 bis 40 Fuß lange, 2 Meter breite, undurchsichtige, graue und im Meer getarnte Fahrzeug Schiffstechnik, GPS-Geräte für die Navigation und leistungsstarke Motoren. Vermutlich hatte es drei Außenbordmotoren mit je 300 PS. Er wurde aus mit Holzplatten verstärktem Fiberglas hergestellt und besteht aus zwei Abteilen, die durch einen schmaleren Teil verbunden sind, der eine Art Tunnel simuliert. Es wurde durch die Flut und die Felsen erheblich beschädigt und hat zwei Luken an der Oberseite: eine in der Nähe des Bugs, der vordere Teil dient zum Beladen mit Fracht, die andere für die Besatzung, die aus zwei oder drei Personen bestehen kann. Im Cockpit gibt es zwei rechteckige, gepanzerte Fenster an der Vorderseite und je eines auf jeder Seite, die gegen den Wasserdruck verstärkt sind.

Der obere Teil ist mit kreisförmigen Löchern versehen, die vermutlich der Belüftung des Schiffes dienen. Der vordere Teil, der Bug, ist für das Tanksystem bestimmt, das die am anderen Ende befindlichen Motoren über eine Leitung versorgt. Die Inselbewohner entfernten bei der Entdeckung etwa 200 Gallonen Treibstoff. Sobald die Besatzung die Ladung den Mexikanern an einem Punkt vor der Küste übergeben hat, wird sie auf Handelsschiffe oder Schnellboote umgeladen. „Das ist der Zeitpunkt, an dem das LPV zu einem Problem für die Händler wird, so dass sie es aufgeben“, so eine Quelle aus dem Sicherheitsministerium gegenüber dieser Zeitung.

Diese Strukturen können tonnenweise Kokain zum Hauptabnehmermarkt in der Region transportieren: den Vereinigten Staaten. In den Vereinigten Staaten wird für ein Kilo Kokain zwischen 30.000 und 50.000 Dollar gezahlt. Wenn man davon ausgeht, dass das Schiff 1,5 Tonnen transportierte, hätte die Ladung einen Wert von 75 Millionen Dollar und würde 75 bis 80 Prozent der Ware ausmachen, die von den Behörden nicht gestoppt werden konnte.Als das Bauwerk zum ersten Mal gesichtet wurde, trieb es auf dem Meer. Es wurde dann von Einheimischen an den Strand gezogen, in die Nähe einer felsigen Stelle, wo das Heck des Schiffes bei Flut aufschlägt. Bislang ist noch keine Behörde für die Beseitigung zuständig gewesen.

Als diese Zeitung am 8. November Saboga besuchte, erklärte ein Senan-Agent, dass sie bis zu diesem Tag keinen Befehl erhalten hätten, das Boot in Gewahrsam zu nehmen oder vom Strand zu entfernen, da diese Aufgabe ihre Kompetenzen übersteige. Stattdessen schreiben sie es der Umweltbehörde oder der panamaischen Schifffahrtsbehörde zu.

Weihnachtsrunde über Las Perlas

Die Sonne scheint, der Flieger ist aufgetankt und ein Blick ins persönliche Logbuch zeigt, dass der 400. Flug als PIC (pilot in command) ansteht. Für so einen Anlass muss man natürlich auch mal was Schönes planen:

Morgens um 9 Uhr in Richtung Osten, hinaus auf den Pazifik. Las Perlas Archipelago, was sonst? Meine Lieblingsrunde direkt vor der Haustür.

Ich will dabei mal einen tiefen Überflug über Punta Coco absolvieren, den südlichen Teil der Isla del Rey. Dem steht allerdings der gesperrte Luftraum um das Hochsicherheitsgefängnis am Südzipfel im Wege, mit einem Umkreis von 5 nautischen Meilen.

Am Heimatflugplatz Chame MPCM gibt es einen Stützpunkt von Aeronaval, die auch die Anstalt da draußen betreiben. Also rede ich mit dem Chef vom Dienst und bekomme anstandslos meine Genehmigung, allerdings nicht ohne dass er einen seiner Leute kurz meinen Flieger inspizieren lässt. Ordnung muss sein.

Take-off von Runway 01 und anmelden bei Panama Advisory, die mich schon auf dem Radarschirm haben. Das ist auch notwendig, denn auf dem Weg nach Las Perlas kreuze ich den Anflugsektor von Tocumen, dem internationalen Flughafen der Hauptsstadt. Bei meiner letzten Tour war dort so viel Betrieb, dass ich nicht höher als 4.000 Fuß fliegen durfte. Heute ist um diese Zeit weniger Betrieb und ich fliege meine übliche Höhe von 5.500 Fuß. Einige wenige Schiffe unter mir, auf dem Weg vom und zum Kanal.

20 Seemeilen vor dem Archipel sinke ich auf 2.500 Fuß, dann in Annäherung an Isla del Rey auf 800. In dieser Höhe überfliege ich den knapp 2 km breiten Streifen Land von West nach Ost und dann wieder zurück. Ein wildes Stück Land, bis zu 35 Meter hohe steil abfallende Cliffs, bedeckt vom dichten tropischen Wald, Süßwasser-Lagunen, geschützte Buchten und goldfarbene Strände.

Jetzt geht es in Richtung Isla Pedro Gonzalez, als Pearl Island vermarktet, wo gerade die ersten Arbeiten zum Bau einer Ritz Carlton Reserve beginnen.

Weiter in Richtung Isla Contadora, wo wir Weihnachten verbringen werden und von da auf 4.500 Fuß zurück in Richtung Festland. Nach knapp 2 Stunden ist der Ausflug beendet und hat viel Spaß gemacht.

Allen meinen Followern und Gelegenheitslesern danke ich für ihr Interesse und wünsche ein wunderschönes Weihnachtsfest!

Sky of blue and sea of green

… allerdings nicht aus dem Yellow submarine, sondern aus dem weißen Flieger – meine Morgenrunde über dem Golf von Panama, bevor es dann am Donnerstag in Richtung Asien und Indischer Ozean geht.

Wunderschönes Wetter heute und der Las Perlas Archipelago schon aus 45 Seemeilen Entfernung zu erahnen, drei Frachter unter mir, auf dem Weg vom Panamakanal in Richtung Asien, und kurz hinter Isla Pedro Gonzalez spielt ein dicker Buckelwal an der Oberfäche. Aber wie immer, sobald ich Kurs darauf nehme, taucht er ab.

Hier ein paar Eindrücke:

Vom Chame Airport aus waren das 90 Minuten Rundflug und purer Genuss. Mal schauen, ob die Malediven mich noch mehr begeistern können.

Panama’s Alcatraz

Ein Hochsicherheitsgefängnis für die ganz schweren Jungs, direkt in der San Francisco Bay – das war Alcatraz. Und wer den Film „Escape from Alcatraz“ gesehen hat oder selbst die Insel besichtigen konnte, weiß, dass dies kein lauschiges Plätzchen war.

Ganz anders ist da Punta Coco, am Südzipfel der Isla del Rey, umgeben vom warmen Wasser des Äquatorialpazifik, nur 100 km von Panama City entfernt – und seit einiger Zeit ein Hochsicherheitsgefängnis.

Isla del Rey, Punta Coco, ganz rechts das Flugfeld

Manche nennen es Panamas Guantanamo und vermuten Menschenrechts- verletzungen, begünstigt durch die Lage.

Vor zwei Wochen gab es in einem Wohnkomplex am Amador Causeway in Panama City eine kurze Schießerei und Spezialeinsatzkommandos nahmen dabei den Chef einer hiesigen Narcortransit-Gruppe fest. Sein Revier war der Hafen von Colon, einer der Verladepunkte kolumbianischen Kokains auf dem Weg nach Europa und Nordamerika.

http://www.prensa.com

Er sitzt jetzt mit seinem Komplizen in Punta Coco. Ich kann mir weniger erfreuliche Orte vorstellen, wenn es denn schon Knast in Panama sein muss.

http://www.prensa.com

Als ich vor einiger Zeit mal Isla del Rey umrundete, teilte mir die Flugsicherung mit, dass ich mich Punta Coco nicht weiter als 5 Nautische Meilen nähern dürfte. Das kam etwas spät, weil ich es gerade schon überflogen hatte. Auch da hatte man wohl einen wichtigen Mann in Verwahrung und wollte keine Überraschungen, nicht aus der Luft und nicht von See.

Der Ausbau dieser Einrichtung wird einigen Leuten nicht passen, von denen ich weiß, dass sie vor Jahren direkt angrenzend Land erworben haben und aufwändige Resorts bauen wollten.

Ist Panama sicher, fragt sich jetzt der eine oder andere besorgt. Keine Angst. Es gibt hier wie in allen Großstädten der Welt ein paar Viertel, die man nachts meidet und es gibt die Narco-Industrie, von der man sich besser fernhält.

Las Perlas aus der Luft

Nach einigen Regentagen war heute mal wieder strahlender Sonnenschein über Panama. Flugwetter.

Vom Flugplatz Chame ging es auf 4500 ft über 40 nautische Meilen in Richtung Ost über den Pazifik. Und schon bald kommt der Las Perlas Archipel in Sicht. Es ist Walsaison und ich sinke auf 2500 ft ab um den einen oder anderen zu finden. Fehlanzeige. Was ich finde, sind Bilder der Inselwelt, die mich immer wieder begeistern.

Ich fliege über Pedro Gonzalez, an Isla del Rey vorbei und über Isla Viveros nach Isla Contadora, noch ein Stück in Richtung Norden, dann über Isla Saboga mit seiner uralten Kirche wieder Richtung Pedro Gonzalez und drehe dann beim Steigen in Richtung Westen. Isla Otoque ist schon in Sicht und es braucht kein GPS um nach Hause zu kommen.

Hier sind ein paar Aufnahmen:

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Alle Bilder (C) Panaviacion Corp.

Der perfekte Start

Aus Europa kommend landet man in Panama City’s Tocumen International Airport am späten Nachmittag, egal ob mit Air France, Iberia, KLM oder Lufthansa. Wer nun nach Immigration, Gepäck und Zoll seinen Mietwagen abholt und zur Unterkunft ins Landesinnere startet, muss wissen, dass er zuerst durch die Stadt muß, dann in der Feierabendschlange Richtung Westen steht und dass es zwischen 18:30 und 19:00 stockdunkel wird. Keine gute Idee nach einem 12-Stunden-Flug, schon gar nicht für Erstbesucher.

Stattdessen sollte man in Ruhe den Hotelshuttle zum Riande Aeropuerto Hotel nehmen (5 Minuten entfernt), dort einchecken, duschen und am Pool im Innengarten entspannen, bei einem ersten Drink und Abendessen.

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Ausgeschlafen am nächsten Morgen nach inklusive-Frühstück mit Shuttle zurück zum Flugplatz, Mietauto übernehmen und zu einer Citytour starten, bevor es entspannt und ohne Stau zum Strandquartier geht.

So beginnt der perfekte Panama-Urlaub.

Nachschau: 3 Tage auf Isla Viveros

Da habe ich in meinem Post hier möglicherweise Interesse erzeugt und dann nichts mehr davon hören lassen. Aus den Augen, aus dem Sinn. Sorry.

Hier ist der Bericht:

Es ist Mittwoch der 1. Februar 2017. Wir haben in unserem City-Lieblingshotel gebucht, Country Inn & Suite Panama Canal. Das Haus hat schon einige Jahre auf dem Buckel, die unschlagbare Lage sorgt aber für gute Auslastung. Die Zimmer sind geräumig, mit Kühlschrank, Kaffeemaschine, Flatscreen, Bad mit Dusche, und Balkon. Die Queensize-Betten sind bequem und die Wäsche pieksauber. Wie immer bekommen wir eine Suite mit Blick auf die pazifische Kanaleinfahrt und die Brücke der Amerikas.

Reger Schiffsverkehr im Balboa Yachtclub und im Kanal, ununterbrochener aber kaum hörbarer Straßenverkehr auf der Brücke, gelegentlich eine Maschine über uns im Anflug auf den Marco A Gelabert Airport, während draußen um die Insel Taboga eine Menge große Schiffe auf Reede liegen und auf ihre Passage warten, und darüber drehen die Airliner in den Anflug auf Tocumen International Airport, der am anderen Ende der Hauptstadt liegt.

Wenn man das liest, kann man sich kaum vorstellen, wie ruhig das Hotel doch ist. Selbst in der Dunkelheit merkt man kaum, wenn ein Containerschiff, Stückgut-Frachter, Tanker oder Autotransporter in ca. 200 Meter Entfernung vorbeizieht.

Ein gutes und inklusives Frühstücksbuffet gibt es ab 6 Uhr, so dass man gegen 7 Uhr nur 100 Meter entfernt bequem auf der Expressfähre einchecken kann.

Abfahrt ist 7:30. Zügig geht es mit Blick über den Amador Causeway auf die erwachende Skyline und dann zwischen den großen Pötten hindurch und  hinaus auf den Pazifik. Wenn nach der halben Fahrzeit Stadt und Berge hinter dem Heck verschwinden, kann man langsam in Fahrtrichtung nach den Inseln Ausschau halten – Las Perlas Archipel.

Gegen 9 Uhr legt die Fähre auf Isla Contadora an und die meisten Passagiere steigen um auf eines der kleinen Boote, die sie zum Strand bringen. Die meistbesuchte Insel hat nämlich keine Marina. Wir wollten eigentlich bis Isla Viveros an Bord bleiben doch am Vortag hat man uns informiert, dass die Fähre heute Viveros nicht ansteuert, wir stattdessen die 20 km in einem kleinen Panga-Boot ohne Sonnendach transferiert werden. Ziemlich ungewöhnlicher Beginn  für einen Aufenthalt im „Luxus“-Ressort Mara’naa. Aber egal, es ist schönes Wetter, wenig Seegang.

 

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Quelle: pinterest.com

Kurze Zeit später legen wir am Nordstrand von Isla Viveros an, werden begrüßt und beziehen unseren Bungalow. Direkt am schneeweißen Nordstrand, und als wir in den Liegen Platz genommen haben, kommt das nächste Boot und liefert unser Abendessen an.

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Die 12 Bungalows des Mara’naa liegen direkt am Beachclub und der Zugang zu dessen Pools und Sonnenliegen ist inkludiert. Aber in Konkurrenz mit dem nur Schritte entfernten Strand und Meer macht das wenig Sinn. Wir liegen im Schatten oder wandern am Strand entlang, sammeln Muscheln, oder planschen im kristallklaren Wasser.

 

Bei Ebbe, 5 bis 6 Meter unter Flut-Niveau, tauchen vor unseren Augen Felsen und kleine  Inseln aus Sand aus dem Wasser, ein faszinierendes und sich stetig änderndes Bild.

Zum Paket gehören Frühstück und Abendessen, was beides im offenen Restaurant frisch zubereitet und serviert wird. Zwei junge Frauen kümmern sich um alles und machen das sehr gut.

 

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Am nächste Tag drehen wir eine kleine Inselrunde, zu Fuß und wegen der Hitze nicht allzu weit. Gegenüber dem Stand von vor 3 Jahren sind wirklich nur die Bungalows, aber keine weiteren Häuser hinzugekommen. Für weniger als 10 Häuser wird hier Energie erzeugt und Wasser gewonnen. Da, wo keine Häuser stehen, übernimmt die Natur langsam wieder die schon angelegten Straßen, überwuchert die Bordsteine.

Den Rest des Freitags verbringen wir wieder einsam am Strand. Erfreulicherweise. denn am Samstag werden schon früh Sonnenschirme aufgespannt, Liegen in Position gebracht und mit Eintreffen der Fähre wird es voll am Stand. Ca. 20 Tagesgäste machen es sich bequem. Wir schauen uns das alles an und packen nach Mittag die Tasche. Kurze Fahrt zur Marina und es geht mit der Expressfähre via Isla Contadora zurück nach Panama City.

Fazit: Strand und Meer da draußen sind ein Traum, der wahre Luxus. Erst recht zur Walsaison von Juli bis Oktober. (Video)

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Die Anlage mit Beach Club, Bungalows und Restaurant ist ganz nett, aber nicht luxuriös. Und der Rest der Insel mit staubigen Straßen und ohne weitere Einrichtungen ist ein Beispiel für große Pläne und wenig Umsetzung. Offensichtlich hat sich bisher kein Investor überzeugen lassen. Ursprünglich waren hier 18-Loch-Golfplatz und Landepiste für Business-Jets geplant.

Letzteres gibt es inzwischen auf der Nachbarinsel Pedro Gonzalez und dort wird Ritz Carlton innerhalb der nächsten 2 Jahre die Pearl Island Reserve aufbauen.

 

Hoch zwischen den Meeren

Es ist immer wieder faszinierend, die Inselwelt Panamas von oben zu sehen und wo kann man das schon innerhalb weniger Stunden in zwei Ozeanen? Faszinierend.

Der Las Perlas Archipel ist uns vertraut, liegt er doch nur ca. 120 km von unserem Zuhause entfernt im Golf von Panama, ist per Flugzeug direkt oder per Expressfähre aus der Hauptstadt einfach zu erreichen. Er besteht aus einer Vielzahl felsiger und dicht bewachsener Inseln. Nur drei davon (Contadora, Saboga, Isla del Rey) sind von insgesamt weniger als 3.000 Einheimischen besiedelt, einige andere sind Ziel von Tourismusinvestitionen auf unterschiedlichem Niveau. Dazu zählen Isla Pedro Gonzalez (Pearl Island), Isla de San Jose und Isla Viveros.

Die andere Inselwelt, San Blas, erstreckt sich über 200 km an Panama’s Nordküste im Karibischen Meer und gehört zum Autonomen Gebiet der Ureinwohner vom Stamm der Kuna Yala. Eine einzige Straße führt über die Berge nach Carti, weiter geht es nur per Boot, oder gleich per Flugzeug zu einem der 17 Landestreifen zwischen El Porvenir und Puerto Obaldia, an der Küste oder auf den Inseln. „Landestreifen“, weil die meisten nicht länger als 400 m sind und 8 m breit.

Es ist die Welt der Korallenatolle, Segelboote und Hängematten im Schatten von Palmen. Ein karibisches Paradies, was zugleich eine gute und nicht so gute Nachricht ist.

Und genau diese will ich mir näher von oben anschauen. Zielgebiet ist die Küste zwischen El Porvenir und Playon Chico, eine Strecke von 45 nautischen Meilen (80 km). Von da geht es noch weiter bis zur kolumbianischen Grenze, aber ich will iinsgesamt nicht länger als 3 Stunden unterwegs sein und werde diesen Teil separat in Angriff nehmen.

Das Wetter ist gut über ganz Panama und hier ist der Plan:

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Ich fliege vom Chame Airport ab, melde mich bei Panama Advisory und darf fliegen wie ich will. Auf 5500 ft bin ich über einer aufgelockerten Wolkenschicht, im Norden vorbei an Panama City mit der Kanaleinfahrt.

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Als die ersten Atolle östlich von El Porvenir in Sicht kommen, sinke ich in einer großen Schleife bis auf 2.500 ft. Unter mir liegen viele Yachten und genießen den Tag im Paradies. Die Farben sind einfach überwältigend.

Ein Stück geht es an der Küste entlang und ich steige wieder. Nach kurzer Zeit ist Playa Chicon erreicht. Einige kurze Schnappschüsse beim Steigen auf 9.000 ft, um genug vertikalen Abstand zu den Wolken zu haben.

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Da oben sind es nur noch 13°C (56F) und ein wunderschöner Ausblick. Es geht mit 115 kt über Grund in Richtung West (256°).

Die Wolkenschicht hat an der Karibikküste begonnen und endet genau an der Pazfikküste, unter mir die Flüsse des Darien Dschungels und voraus kann ich im Dunst schon Las Perlas sehen.

Ich stelle eine moderate Sinkrate ein und nehme Kurs auf Scarlett Martinez, den internationalen Flugplatz bei uns zu Hause. Nördlich von Las Perlas und immer noch zwischen 9.000 und 7.500 ft kreuze ich direkt den Kurs auf Tocumen, den Hauptstadtflughafen. Und schon meldet sich Panama Advisory bei mir:

„HP-1708, we have some airliners lined up for Taboga VOR. Could you turn to 240 and descend to 4000 ft?“. Das tut man dann besser auch, wenn man nicht mit einer Boeing 737 auf Kollisionskurs sein will.

„Affirmative. Turning 240, descending 4000. HP-1708.“

Kurz danach setze ich sanft auf MPSM’s Runway 17 auf. Feierabend. Schön war’s.

 

 

 

 

 

 

Vorschau: 3-Tage-Trip nach Isla Viveros

Diese Insel im Las Perlas Archipel hat uns schon vor Jahren angezogen und es gab konkrete Pläne dort etwas zu unternehmen. Das ist inzwischen schon 3 Jahre her und seitdem waren wir nicht mehr dort. Das soll sich ändern. 

Von Donnerstag bis Samstag werden wir den dortigen Beachclub und das Mara’naa Resort als Gäste besuchen. Wir freuen uns auf den North Beach, einen kilometerlangen schneeweißen und schnurgeraden Sandstrand und auf das glasklare türkisfarbene Wasser. Und wir werden mit wunderschönen Bildern zurückkommen.

Das absolut beste Panama-Wal-Video

Erst vor wenigen Tagen habe ich an dieser Stelle über eigene Walbeobachtung vor Isla Iguana sowie über den Golf von Panama berichtet. Heute finde ich dieses passende Video:

 

 

Ein kleines Boot startet auf Isla Viveros im Las Perlas Archipel und kurze Zeit später ist man direkt bei einer Gruppe Buckelwale, Mutter und Kind und noch zwei.

Die vermutlich mit einer high-end Drohne aufgenommenen Bilder sind das Beste, was ich seit langer Zeit mit Walen gesehen habe. Wirklich außergewöhnlich.

Wer Haus und Boot im Las Perlas Archipel besitzt, kann so etwas in ähnlicher Weise zwischen Juli und Oktober ständig sehen.

Beneidenswert.

Mit einem OCEANVIEW42 Condo wären Sie diesem Abenteuer schon sehr nahe …

 

 

 

 

 

 

 

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