Ziemlich neues Panama Promotion Video

Emirates und Boeing haben dieses Video in 2016 produziert, als Panama City als neue Emirates Destination geplant war. Den aktuellen Stand kenne ich nicht, aber das Video ist sehenswert.

Unser hiesiger Flughafen in Rio Hato (MPSM) empfängt jetzt, während der Sommersaison in Kanada, nur noch einen Flug pro Woche aus Toronto.

Heute war das eine nagelneue Boeing 737 MAX 8 mit Royalton Bemalung (Livery).

 

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Making of … an airport

Bis Ende 1989 war der Flugplatz Rio Hato, 110 km westlich von Panama City, ein Militärflughafen. Er spielte eine Rolle bei der Operation Just Cause, als der panamesische Diktator Noriega von den USA seines Amtes enthoben wurde. Unweit des Flugplatzes befindet sich am Strand noch die Ruine einer Noriega-Villa.

Seitdem dient der Flughafen zivilen Zwecken. Bis vor kurzem wurde vom Tower der Flugverkehr entlang der Pazifikküste zwischen Panama City und Santiago koordiniert. Auch war der Platz ein beliebtes Ziel für Flugtraining. Die ursprüngliche Länge beträgt 2.400 Meter, mit einer Besonderheit: Der Panamerican Highway oder die Carreteria Panamericana teilt die Piste in zwei Teile.

Wahrscheinlich konnte man in den Achtzigern noch den Verkehr einfach anhalten, wenn ein Flugzeug landete. Heute ist dort natürlich viel mehr Verkehr und die Flugzeuge der Allgemeinen Luftfahrt kommen mit den 1300 Meter Piste aus, die sich südlich des Highways befinden. Die nördliche Hälfte der Piste war aufgegeben, diente ab und zu als Autorennstrecke.

Luftbild MPRH 2010

Luftbild MPRH 2010

Der Platz trägt den Namen Aeropuerto Cap. Scarlet Martinez und das Kürzel MPRH, was für Mittelamerika, Panama, und Rio Hato steht, Name der nächstgelegenen kleinen Stadt.

Im unmittelbaren Umkreis von MPRH befinden sich mit Decameron, Playa Blanca, Royalton und Buenaventura schon 4 Strandressorts. Ein Großteil der Gäste für deren All-inclusive Hotels kommt aus Kanada, den USA und Südamerika. Die Charterflüge landen bis heute in Tocumen, am östlichen Stadtrand von Panama City, was nach den mehrstündigen Flügen noch eine mehr als 2-stündige Busfahrt zu den Ressorts mit sich bringt.

Schon in 2009 kamen erste Gerüchte auf, dass man in der Provinz einen Flugplatz für diese Charterflüge bauen wollte, was die Urlauber näher an ihre Ziele bringen und die touristische Erschließung weiterer Destinationen, wie der Halbinsel Azuero, befördern würde.

Nach allerlei Hin und Her fiel die Entscheidung, den bestehenden Flugplatz von Rio Hato komplett um- und auszubauen. Nach dem symbolischen Spatenstich im August 2011 dauerte es noch einige Monate bevor nun die Arbeiten voll im Gange sind. Spannend war die Frage, wie man mit der Panamericana umgehen würde.

Meine Einschätzung war, dass man den nördlichen Teil verlängern und nutzen würde, dabei die Straße unbeeinflusst bliebe und die Maschinen nicht zu niedrig über das Decameron Resort anfliegen müssten. Das war falsch. Die Piste wird nun in ihrer vollen ursprünglichen Länge ausgebaut, die  Panamericana  unter die Piste verlegt. Schon Ende 2012 soll der neue Platz in Betrieb gehen. Ein ehrgeiziges Ziel.

Der Fortgang der Bauarbeiten allerdings ist beeindruckend. Die Piste wird derzeit komplett aufgebrochen, eine Umleitung für die Straße wurde geschaffen, und der Aushub für die Unterführung hat begonnen.

Hier ein aktuelles Video von der Durchfahrt durch die Baustelle aus beiden Richtungen:

 

Nachdem wir in Deutschland über Jahre den Bau der Autobahnen A71/73, verfolgen konnten, ist es natürlich spannend, jetzt den Bau eines Internationalen Flughafens aus nächster Nähe zu sehen.

Der Ausbau Rio Hato ist eines von vielen aktuellen Infrastrukturprojekten in Panama, mit dem Kanalausbau an erster Stelle, der Metro in Panama City und vielen anderen.

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